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銀河系估計有幾多歲?

有關銀河系的年齡眾說紛紜,天文學家近日利用智利的極大望遠鏡(VeryLargeTelescope,簡稱VLT),推算出銀河系的年齡為136億年,誤差為8億年。

由於天文學家根本無法再在銀河系中找到閃亮的第一代星體以計算銀河系的歷史,只能退而求其次,在編號NGC6397的球狀星團中,選取兩顆星體作計算,量度它們的鈹(beryllium)含量,以此計算其年齡--因為星體年代愈久遠,鈹值愈高。

天文學家按星體演化模型(stellarevolutionmodel)計算出NGC6397球狀星團的星體有134億歷史,並算出它們與銀河系第一代星體之間相距2億年,從而推斷出銀河系有136億年歷史。