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為什麼會有彗星?

彗星的形狀怪異,頭上尖尖的,尾巴卻散開來,好像一把掃帚,所以又稱掃帚星。

其實它稱不上是一顆星,它只是由一大團的冷氣體,夾雜著冰粒和宇宙塵,不停環繞著太陽橢圓形軌道運行。它們的運轉週期不定,有的是數年,有的是幾萬年。

它們不一定會反射著太陽的光,有時只是在離太陽較近時,才會發出光芒。著名的有哈雷彗星,一般的彗星其體積非常龐大,而哈雷彗星核心部份直徑達57萬公里。話雖如此,彗星的體積雖大,但它的結構不竟是一團稀薄的空氣,如果把它的氣體密度壓縮,與地球上的物質密度一樣時,那麼最大的彗星可能只有一座的小山丘也。