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「拍住上」的動植物

在大自然中,所有生物必須依賴其他生物才能生存,它們有著密切的關係,建立一個平衡的生態系統(ecosystem)。有時,有些生物為獲取它們所缺乏的資源,就會與其他類型生物住在一起,互相分享資源。

就以小朋友很喜歡的小丑魚為例,牠們喜歡出沒於珊瑚群中。小丑魚身上的鮮艷條紋,穿梭於珊瑚群中,能隱藏自己,逃避被獵食。但是,為什麼珊瑚群願意跟小丑魚合作呢?原來,雖然珊瑚是動物,但牠們是固定在珊瑚礁上,只能作有限度的活動,因此不能主動獵食,只能依賴小丑魚的食物殘餘及排泄物作為營養生存。如此一來,珊瑚群可從小丑魚獲取食物,而小丑魚可得到珊瑚群作為保護和居所,各取所需。這種和諧共處的關係叫做互利共生(mutualism)。

又例如,當你們跑到郊區行山,有沒有發現有些樹幹上長有斑塊,有的灰白色,有的橙黃色,看似患上什麼「皮膚病」,很不美麗。這些斑塊叫做地衣(lichens),很怕空氣污染的地方,所以在香港只能在郊區找到。原來地衣也是互利共生的例子。

地衣由藻類(algae)和菌類(fungi)組成。藻類可以進行光合作用,自己製造食物,但它們沒有根部,難以固定在陸地上。剛好,菌類的纖維能把藻類固定,而藻類把食物供給菌類,兩者和諧相處,各取所需。

小朋友,在我們的生活圈子當中,也能發現各人有著不同的優點,也有不同的需要。聖經把我們比喻為身體的每部份:「百節各按各職,照著各體的功用,彼此相助,便叫身體漸漸增長,在愛中建立自己。」(以弗所書4:16)我們在社會中就像身體,沒有誰比誰更重要。只要好好發揮自己的才幹,也要跟別人好好合作,才能把事情辦好,建立和諧共處的環境。

小船兒
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