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北極熊

極地回來,很多人問我一個「難題」:有沒有看見那骨瘦如柴的北極熊,牠是否飢餓得四處徘徊?北極這麽大,資源這樣多,北極熊十分罕見,遇到了也危險,真是避之則吉,怎可能碰上那由媒體刻意攝下的「代表作」?媒體的影響力真大!

熊類是陸上最龐大的肉食性動物。但北極熊(Ursus maritimus)與棕熊和浣熊不一樣,牠擅於游泳,在冬季也生猛活潑,以海豹、魚類和其他濱海生物為食,因此很多學者把牠界定為「極帶海洋生物」。在淺黃至雪白的毛皮覆裹下,北極熊的體重可高達800公斤,手和腳的掌長有尖爪。儘管軀型龐大,北極熊奔跑時速約40公里,泳速每小時10公里,續航力達100公里,有時在離岸數公里外亦見其芳踪。牠刻苦而靈活,平均夀命約30歳。在北極旅途探索必須㩦獵槍傍身,只宜護身,千萬不要滋擾和挑釁。

《聖經》中記述的熊類〈王下2:24;撒上17: 36-37〉,當然不會是指北極熊;經考據分析,應該是指「狗熊」。

何建宗教授
info@rainbow.org.hk