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我們要作「鹽」

在《聖經》裡,耶穌常作比喻,要基督徒像鹽一樣。

大家對鹽一定不會陌生:是白色粉末或小顆粒,是很容易溶解於水的,是鹹鹹的,是放在食物裡調味或作防腐的…等等。但是,從化學科角度,鹽(salt)其實是一種化合物(compound)的大類別。一般而言,是酸(acid)和鹼(base)進行中和作用(neutralization)後,所產生的化合物。不同的酸與鹼混在一起,就會產生不同的鹽;亦即是說,世界上有無數種類的鹽。

鹽一定是鹹味嗎?原來在鹽的家族裡,甚麼味道都能找到。除了鹹味,還有甜、酸、苦,也有毫無味道的。甜的鹽很奇怪吧?其中一種叫乙酸鉛(lead acetate),是甜的,也是有毒的,不能食用。至於我們放在食物裡的,是氯化鈉(sodium chloride)。由於這種鹽一般放在食物裡,所以亦稱為「食鹽」(table salt / common salt)。

「食鹽」是鹹鹹的,透明無色,但若被磨得很幼細,由於光線折射,我們便會看到白色。但是,「食鹽」也是像石頭般的結晶,稱為鹽岩(salt rock),那時我們就能看到它是透明的。可是,不是所有鹽都是單調的白色或透明,也有紅色、黃色,色彩繽紛的。

很久以前,很多民族都發現「食鹽」能保存食物,防止腐壞。「食鹽」能抽出食物裡的水份,在水份不足的情況下,大多數細菌都不能滋長。沒有細菌,食物就不會變壞了。除了「食鹽」,還有其他鹽會被放入食物作防腐劑 (preservatives),例如一般放在紅腸、午餐肉的亞硝酸鈉(sodium nitrite)。但亞硝酸鈉是致癌(carcinogenic)的,還是少吃為妙。

說到這裡,相信會一改大家對鹽的看法。鹽不單指我們每天都吃的「食鹽」,也有五花八門、千變萬化的模樣。正因如此,我們更能看到上帝的創造和智慧高深莫測,令人嘖嘖稱奇。

小船兒
info@rainbow.org.hk