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燈籠的由來

燈籠是亞洲的一種傳統民間工藝品,在古代,其主要作用是照明,由紙或絹作為外皮,骨架通常使用竹或木條製作,中間放上蠟燭。在廟宇中,燈籠是相當常見的物品。

現在社會中,只有佳節慶典中都要使用燈籠。特別是元宵節和中秋節,外形各異的燈籠也稱為「花燈」。此外,有許多燈籠也改用了燈泡,而非蠟燭。紙燈籠種類很多,有走馬燈、羊燈、氣死風燈、提燈等等。四川有一道名菜也叫「燈籠」,是指羊眼睛。

中國的燈籠,不僅是用以照明,它往往也是一種象徵,新娘燈(即宮燈)就代表婚禮喜慶;竹篾燈則告示這是喪葬場合;傘燈(字姓燈),因「燈」與「丁」語音相同,意味著人丁興旺。

除了照明以外,燈籠還有其他意義。每年正月私塾(古代的學校)開學時,家長會為子女準備一盞燈籠,由老師點亮,象徵學生的前途一片光明,稱為「開燈」。後來就由此演變成元宵節提燈籠的習俗。