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高深莫測的燕鷗

去過南北兩極的人,莫不對燕鷗(Sterna paradisaea)留下深刻印象。

這種鳥每年有兩個夏天,可卻得來不易。因為牠們每年6至8月停留在北極圈,繁殖產卵和培育幼兒之後,為了追逐溫暖的陽光和空氣,不惜「連根拔起」,翱翔飛越赤道,到達南半球最遠的大洋去棲息覓食;單途航程便及24,000英里,至次年2月底時才再北返歸航。以其平均壽命20年計,每年繞著地球兩極,縱橫一生飛行的途程約等於從地球往返月球一回,真的「風霜撲臉」!至今科學家仍然未能解開的謎團,包括:為何牠們要迢迢萬里遷徙?牠們怎樣結隊成列,彼此聯繫,對抗天敵?如何能夠準確定位導航?百千研究尚未有系統性的定論。小小雀鳥已經如此,只嘆大自然真的偉大奧妙!

觀鳥的人,每逢稍踏近燕鷗的巢窩,牠們的「哨兵」便會「嗚嗚」發出警號。不一會兒,「戰鬥機組」迎風群起,只需在天空稍作徘徊,便可瞄準目標,列隊向敵人俯衝啄撃,甚至乎投彈(糞便)轟炸,直至成功驅逐侵略者才停止。所以,燕鷗雖然紅嘴白毛,尾如剪刀分叉,外觀馴良討愛,卻絶不可欺!上帝創造的自然界,自古至今都蘊含了自衞、自強、團結合群、彼此分工、秉持信念、堅守價值,甚至乎為道犧牲等天理和價值觀,衪會按時用智慧指示我們。

何建宗教授
info@rainbow.org.hk