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為何世貿帶給農民極大的回響?

反對者主要在抗議世貿不公平貿易手段為貧窮國家帶來巨大的影響。以下是一些數據,以示自由貿易令貧困國家的農民帶來慘害。

中國是世界最大的棉花生産國,全國有1億4,300多萬人依賴棉花生産維生。然而有調查報告指出,美國的棉花補貼(由國家撥款資助農民),導致棉花價格偏低,對中國的廉價出口做成影響,此舉亦壓低了棉價並將中國棉農擠出市場,超過4,600萬中國棉農的生計被損害。而因補貼帶來的不公平貿易亦令全球發展中國家數以萬計的棉農損失慘重。

簡單來說,美國的棉花因有國家補貼,成本自然比較低,而其他國家便可以用較價廉的成本,買入棉花;在自由貿易巿場下,由於中國沒有國家補貼,成本自然比美國棉花較高,假如你是某國的購買棉花的商人,你會選擇價格高的棉花嗎?

雖然中國加入世貿後,較大程度地開放了棉花市場;但另一邊美國政府却繼續爲其棉業提供大量補貼。令全球棉價下跌,也迫使中國棉農减産。中國棉花正被美國棉花擠出市場。2004年中國生産的子棉總産量中,只有86%(約550萬公噸)售出,其餘87萬公噸未能售出。意思是美國棉花的成本價為0.5元一包,而其他生產棉花國家的成本價為2元一包時,換句話說,為了傾銷本土的所積存的棉花,其他國家便要減價發售,這可算是自由貿易嗎?

而中國只不過是全球衆多備受美國補貼棉品衝擊的發展中國家的其中一員,由於世界棉價下滑,僅去年數以萬計的非洲棉農就損失3億500萬美元;巴西也在99年至02年間損失4億7,800萬美元。香港世貿會議是一個重要時機,美國等發達國家應當落實,削减扭曲貿易市場的農業補貼,包括棉花補貼。