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珊瑚是怎樣形成的?

很多人都以為珊瑚是海底的植物,事實上珊瑚是動物,屬於空腸動物。

珊瑚是由許多小珊瑚蟲聚集而生的,大部份的珊瑚群是不會移動,而每一隻小珊瑚蟲必須擺動觸手,捕捉浮游生物作為食物。而珊瑚有這麼美麗的色彩,是來自寄生在珊瑚蟲給胞內的共生藻。

共生藻進行光合作用製造養分的同時,珊瑚蟲也從中得到營養。環境受到污染或是水溫出現大幅改變,敏感的共生藻就會離開珊瑚宿主。這是珊瑚便失去共生藻的色彩點綴,直接露出白色的鈣質骨骼,這稱為「白化」現象。