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兒童抑鬱及早辨識

孩子最近變得易攰、失眠、容易發脾氣?別掉以輕心,因為可能他/她患上了抑鬱症。專家說,患有抑鬱症的兒童,可能會因為不懂表達而演變成行為問題,若欠缺適當的治療,嚴重者可能會引發自毀甚至自殺行為。

臨牀心理學家表示,過去接觸的兒童抑鬱症個案中,年紀最小的不足10歲。兒童患上抑鬱症,主要原因包括大腦化學物失調和環境因素影響,例如家庭發生巨變、父母離異、遭受虐待等。而過分沉重的讀書壓力,也可能是發病的元兇,每個人承受壓力的能力都不同,家長管教時應顧及孩子可承受壓力的能力,否則也會促使患上抑鬱症的可能。

兒童抑鬱症的徵狀與成人相似,不過由於孩子未必懂得準確用言語表達自己感受,因此患有抑鬱症的兒童通常會出現行為問題,例如容易發脾氣或經常表現忟憎,家長很多時會誤以為孩子扭計而容易忽略。

患上抑鬱症,會令兒童成績倒退,社交關係變差,嚴重的甚至引發自毀或自殺行為。要預防患病,她說家長應協助子女疏導情緒,灌輸正面積極思想,如果持續出現抑鬱徵狀或惡化,應尋求精神科醫生、社工或心理學家協助。

兒童抑鬱徵狀

  • 情緒低落、焦慮、煩躁
  • 對平日喜愛的事物或活動完全失去興趣
  • 睡眠或飲食習慣改變,如變得食慾不振或暴飲暴食
  • 失眠、半夜易醒
  • 為表現改變,如坐立不安,或易疲倦,欠精力
  • 感到自己無用,為小事怪責自己
  • 集中力和思考力下降
  • 出現自毀行為,有自殺傾向  

*9項特徵中若出現5項或以上,並持續最少兩星期,有可能患上抑鬱症。